Toockies’ historie

I dag har Lavinia Trade overtaget dette fantastiske projekt i Indien, som oprindeligt blev startet af Anna Marie Stauss.

 

Det er en enorm ære, at være en del af Toockies Fairtrade projektet og hjælpe kvinder og deres familier i et meget fattigt område af Indien.

 

I november 2018 besøgte vi en lille landsby hvor nogle af kvinderne bor.
Du kan læse mere om vores oplevelse, og hvor vigtigt dette projekt er for mange familier her.

Som ung pige boede jeg i en lille fiskerby på øen Terceira, på Azorerne. Min mor havde meget få muligheder for at tjene penge, fordi kulturen var at hun blev hjemme og leverede gratis arbejdskraft for at støtte familien. Hendes eneste indtægtskilde var broderi på bestilling. Nogen i landsbyen, forsynede de lokale kvinder med broderimaterialer, uddannelse og mønstre. Det færdige arbejde blev eksporteret til europæiske lande.

Mor broderede for at betale sit tøj inden hun blev gift. Hun fik også sparet op til sin brudekjole og senere bidrog hun til husstandens behov og til at købe hver af sine tre døtre et guldkors i en halskæde. Jeg tænker altid på hende og på hvordan hun var i stand til at tjene penge fra hjemmet, når jeg ser kvinder andre steder kæmpe for at opfylde behovene i deres familier.

Da jeg blev gift og selv husmor introducerede min svigermor mig for strikkede karklude som hun modtog fra sin kusine Claudia, bedre kendt som “Toockie”. Jeg blev meget hurtigt afhængig af disse “Toockies” at rengøre mit hjem, mine børn og min bil. Snart begyndte jeg at tænke alle bør have disse fantastiske Toockies® som var så effektive og som varede i årevis. De var billige i drift fordi de ud erstattede de engangsklude jeg brugte før og ikke skulle udskiftes hver uge.

Jeg begyndte at tænke over, hvordan jeg kunne starte en hjemmearbejdevirksomhed, med hjælp fra kvinder, der kunne bruge lidt ekstra penge som min mor gjorde. Inspireret af Oprah show, som gennem Angel Network, har hjulpet så mange på meget enkle måder, begyndte jeg at lede efter en organisation, der arbejdede med kvinder, som ikke blot kunne bruge lidt penge, men hvor behovet var en livreddende indkomst.
Efter et par år og et par graviditeter senere, så jeg en dokumentarfilm om situationen for unge kvinder i Indien, som blev tvunget ind i slaveri og prostitution. Jeg spekulerede over, hvor desperat behovet for at overleve må være, når nogen ville opgive deres barn til en ukendte skæbne for at få penge til at købe mad. I dokumentarfilmen forsøgte en gruppe mennesker at redde nogle af disse unge kvinder, men der var behov for midler til at støtte dem, fordi de unge kvinder ikke selv havde nogen færdigheder, som de kunne bruge til at forsørge sig selv.

Hvad kunne jeg gøre for at hjælpe når jeg boede her i USA? Hvad kunne jeg give til en familie, der ville forhindre salget af et barn?

Som svar på min bøn mødte jeg fru Jaya Basu, som havde startet en non-profit projekt for børn i Indien. Vi udvekslede ideer og information om vores fælles interesse i hjælpearbejdet. Efter en vidunderlig udveksling af vores intentioner mente hendes mand, at det var tid til at opbygge en forretningsplan.

I dag er Jaya Basu min partner, og vi gør en forskel for kvinder og deres familier i Nababpur, Indien ved hjælp af et Fair Trade-system meget lig det broderi co-op min mor tilhørte.

Toockies® projektet åbner en ufattelig dør af muligheder for vores strikkere. I Nababpur, arbejder over 800 desperate kvinder for en værdig måde at tjene til føden De organiseres og uddannes til at skabe Toockies® produkter. Et medborgerhus giver disse kvinder en samlingscentral for uddannelse, strikning, hentning af garn, og levering af det færdige produkt. De fleste strikkere arbejder hjemmefra, udfra et kulturelt behov og så de kan have fleksibel arbejdstid.

Toockies® projektet gør en forskel ved at give disse kvinder mulighed for at tage ansvaret for deres egen skæbne.

I taknemmelighed har vi givet vores strikkere en stemme ved at lære dem at skrive deres navne og tilføje dem til vores emballage. Vi har også tilføjet deres fotografier og deres ønsker på vores hjemmeside, så alle, der ønsker at vide, hvem navnet på deres Toockies® Brand Produkt tilhører,

I dag sælger vi Toockies® engros til detailhandlere i USA, Canada, Japan og New Zealand. Jaya og jeg håber at udvide til flere landsbyer i nød og for at give et alternativ til engangs rengøringsartikler til gavn for alle, herunder vores planet.

-Anna Marie Stauss